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Wolfram Alpha: El buscador inteligente

Publicado: 2 noviembre, 2010 de dalcaldef en Sin categoría

Internet nos invade con datos que no son, o páginas con dudosa credibilidad, esto llega a ser peligroso a la hora de hacer un informe serio, con datos reales y concretos (al parecer mientras más creíble la página, más difícil es encontrar los datos que buscamos y más fome es su interfaz). Son miles los alumnos y profesionales, que se han dejado engañar por Wikipedia o alguna de las millones de páginas que ofrecen información “real”. Sin embargo, hay una herramienta de Internet algo desconocida, su nombre es Wolfram Alpha (www.wolframalpha.com) y a pesar de parecer un buscador común y corriente, es más inteligente que cualquiera de estos.

Lo que hace este buscador, es básicamente tomar las palabras claves y buscar la información, hasta ahí todo normal, pero en vez de entregarnos páginas como resultados, se empezarán a cargar una serie de gráficos, datos estadísticos, tablas, dibujos interactivos, etc. Ordenando la información que queremos fácilmente. Además la búsqueda no se limita sólo a palabras claves, sino que puedo buscar una formula matemática, e incluso una ecuación. Si yo escribo en el buscador  microsoft apple, me generará una tabla comparando ambas empresas punto por punto e información actualizada, lo mismo para cualquier otra entidad que quiera comparar, si ingreso la fecha de mi cumpleaños, no sólo me dirá quien más nació ese día, sino que tambien la fase lunar que había en mi ciudad (y aunque a nadie le importe, es, por lo menos, curioso)

Este buscador hasta el momento ha pasado bastante inadvertido, y es conocido principalmente por académicos, sin embargo, bastan sólo un par de minutos para familiarizarse con él, y comenzar a hacer búsquedas precisas y sin equivocaciones. Mientras el resto del mundo sigue en Wikipedia, este puede ser el momento preciso para adelantarse un paso más.

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La piratería y la muerte de Blockbuster

Publicado: 27 septiembre, 2010 de dalcaldef en Tecnología, Tendencias

Por: Diego Alcalde

El quiebre de Blockbuster en Estados Unidos genera preguntas que parecen simples de responder, todos saben que es por culpa de la piratería, pero la verdad, es que muy pocos tienen una noción global del tema, sólo se limitan a comprar películas piratas, a descargar música o ver una que otra película online en las páginas que por estos días abundan.

Todo partió con el Napster

Para entender el proceso global, primero hay que repasar un poco la historia. El programa Napster, que hizo su aparición justo en el cambio de siglo (1999), fue el primero en permitir de manera global compartir archivos entre usuarios,  hoy llamamos a este fenómeno peer to peer (p2p) lo que hace imposible para cualquier institución perseguir a alguien por estar compartiendo sus contenidos registrado, ya que no es una persona, son millones. Sin embargo, los productores de contenido fueron tras Napster, y lograron sacarlo de circulación (a decir verdad todavía sigue funcionando, cobra por descarga, pero dejó de ser importante).

Lo que vino después fue una proliferación de programas “tipo” Napster, que aparecían de todas las formas y tamaños (limewire, ares, etc etc etc) lo que era ideal para bajar canciones o peliculas populares pero en busquedas más específicas requería pasearse por toda la gama de servidores.

Hasta que llegó el .torrent

A mediados de esta década, alguien se decidió a unificar todos los archivos compartidos en Internet, creando la extensión .torrent que significa que cualquier contenido que tenemos en nuestro computador, puede ser compartido desde cualquier programa que lea esta extensión y buscado en cualquier página de Internet, lo que generó una verdadera explosión en la piratería (sumado también al aumento en los anchos de banda).

Por poner un ejemplo, de lo intocable de este sistema, The Pirate  Bay una página de Internet Sueca fundada en el 2004 y dedicada a compartir estos archivos, fue sometida a juicio el año pasado por compartir ilegalmente contenido que violaba los derechos de autor, el juez a cargo del caso los declaró inocentes ya que en sus servidores no se encontró ni una sola canción, sólo los famosos .torrent, el contenido ilegal estaba en millones de computadores alrededor del mundo (recordemos que en Suecia existe desde el 2006, el Partido Pirata, que aboga por la liberación de los derechos de autor en ese país).

Como vemos la muerte de Blockbuster fue cocinándose lentamente, lo que deja la pregunta, ¿en qué estaban pensando los directores de la empresa que no decidieron cambiar el rumbo a tiempo?, a las tiendas on line como iTunes  Store les ha ido bastante bien vendiendo y arrendando lo mismo que Blockbuster hacía en el mundo físico. Una falta de visión y poca adaptación a los tiempos hará que en algunos años más digamos con nostalgia ¿te acuerdas del Blockbuster?


A pesar de tener una norma de televisión digital elegida, la pregunta es que haremos realmente con ella. Una de las principales novedades que traerá consigo esta nueva tecnología, será que en cada frecuencia, se transmitirán cuatro señales, lo que significa 4 veces más televisión, pero sin embargo, es un espacio que hay que llenar con algo.

La pregunta que se les viene a todos a la mente en este momento es sencilla: ¿Cómo llenar este nuevo espacio? Siempre está la opción de un canal de 24 horas de noticias, total, los departamentos de prensa trabajan igual todo el día, y sacarlos al aire no es tan caro, ahí tenemos un tercio del espacio lleno, pero para llenar el resto, será necesario tener más gente dedicada a eso, produciendo programas para llenar un espacio inmenso (a esta altura clonar 4 veces a Don Francisco parece una opción bastante razonable).

Además, la segmentación de audiencias será inmensa, y los ratings en general se van a ir al piso (por un principio económico básico de la oferta y la demanda) la publicidad en televisión bajará radicalmente de precio (¡sí, usted mismo podrá promocionar su mermelada casera por una módica suma!) y deberá trabajar duro para apuntarle a sus públicos objetivos.

Pero aún sigo sin responder la respuesta de fondo, ¿quién llenará este espacio?¿Serán acaso productoras externas a los canales que arrendarán un espacio? (y de ser así es buen momento para invertir en alguna de ellas) ¿O llenarán las señales con programación extranjera? (¡por favor que no sea doblada!).

Sea como sea, el ámbito televisivo creará una serie de nuevas oportunidades y riesgos en el medio.

Comenten que les gustaría ver en la nueva TV (y no pongan que más cultura por que no les voy a creer).

Diego Alcalde